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瓦大为应对全球饥饿问题无偿提供CRISPR知识产权许可

Published on
September 6, 2021

一直以来,植物育种的最终目标是使其能够抵抗干旱和病害,从而帮助人们消除世界各地的饥饿问题。得益于一项名为CRISPR-Cas的技术,这一目标不再遥不可及。9月6日,瓦赫宁根大学及研究中心宣布,将向潜在合作伙伴提供无偿使用瓦大CRISPR技术专利的许可,该技术仅限于在非营利性的植物基因编辑中应用。瓦大校董主席Louise O. Fresco教授表示,“我们希望此举能够为所有人提供更健康,更具持续性、公平性、经济适用性,以及更有弹性的粮食生产做出贡献。”

CRISPR-Cas是一种可以相对简单,并且十分精准和有效地改变遗传物质的基因技术。世界范围内有超过3000项基于CRISPR-Cas技术的专利,其中的几项由瓦大所持有。瓦大决定对其中的五项专利(瓦大与荷兰研究理事会NWO共同持有)提供可无偿使用许可。在瓦大宣布这一决定后,《自然》杂志立刻对此发表了一篇文章。

为什么不同寻常

Fresco教授表示:“无论是在学术领域还是其他领域,对于CRISPR技术来说,这都是非常不同寻常的。据我们所知,瓦大是首个对CRISPR技术专利开放无偿使用的许可的机构。我们这样做,是因为我们坚定地认为这是正确的事情。”

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Louise Fresco 教授宣布提供无偿使用瓦大CRISPR技术专利的许可

2020年,全世界有20亿人营养不良。几乎所有这些人都很容易受到气候变化的影响。因此,我们需要向更健康,更具持续性、公平性、经济适用性,以及更有弹性的粮食生产系统转型。这也将成为9月23日联合国粮食系统峰会的焦点。CRISPR和其它生物科技或许将加速这一转型。e

这与瓦大“探索自然潜力,提高生活品质”的使命完全契合。一种细菌抵抗病毒的防御系统CRISPR便是一个很好的例子。自2006年以来,Van der Oost教授带领的团队就一直对这一课题进行研究。

CRISPR技术在解决饥饿问题上的潜力

微生物学家John van der Oost教授是CRISPR-Cas领域的世界权威专家,通常被誉为该技术的创始人之一。作为无偿提供CRISPR专利许可的提议者,教授表示,“怎样强调CRISPR-Cas的潜力都不为过。这是一种非常通用的技术,它或许可以提供一种新的、可持续性的方法,解决不断增长人口的吃饭问题。我们很乐意分享我们的知识、并希望更多的专利持有者也可以这样做。”

发展中国家科学院(TWAS)主席、联合国最不发达国家技术银行理事会主席Mohamed H.A. Hassan博士对瓦大的这一决定表示欢迎和赞赏。他表示,“提供无偿使用CRISPR许可或许能立竿见影地解决世界上存在的很多急迫的问题,譬如不断增长的粮食需求,以及气候变化和病原体带来的影响。我期待低收入国家的非盈利机构、农业和食品研究机构能够从中受益。对当地农民和贫困人口来说,这些机构在培育粮食和饲料作物品种,开发粮食生产技术方面发挥着至关重要的作用。如果没有瓦大的这一提议,这些机构或许无法获得这些专利许可。”

 

CRISPR mechanisme.png

针对CRISPR的科学合作

Fresco教授认为,“只有依靠长期的伙伴关系和能力建设,才能发挥出这项技术的全部潜力。我们也希望能够向CRISPR的未来合作伙伴学习,并以帮助他们掌握相关知识作为回报。我们将一同改变思路方式来解决世界粮食安全问题。本着开放科学的精神,‘把用公共资金赞助的项目成果应用于公共事业’。这也是为什么我们对无偿提供使用许可如此有信心的原因。”

荷兰研究理事会主席Marcel Levi说,“看到科学研究的价值和成果,真是太棒了。从2009年开始,荷兰研究理事会一直参与这项革命性生物科技的开发应用。作为专利的共持者,今天我们也感到非常骄傲。作为开放科学精神坚定的支持者,我们非常高兴这些被无偿提供的专利许可以为建设美好世界做出贡献。这是一个通过公共资金获取知识,并使得全社会受益的很好的例子。科学正在帮助我们应对这个时代所面临的重大挑战。”

科学发现中的偶然性

提供无偿使用专利许可的消息是在瓦大开学典礼上宣布的,今年开学典礼的主题是“跨越边界”。在典礼前的采访中,Fresco教授呼吁要允许科研工作中存在偶然性和失败,“我希望,未来我们可以将一些有前途的科学家聚集在一起,不给他们下达直接的研究任务,允许他们提出天马行空的想法,并容忍其失败。有时科学发现具有偶然性,CRISPR-Cas技术就是一个例子。我们要有勇气以不同的视角看待现实。”

2021/2022学年开学典礼相关视频

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