Historique du Wageningen Economic Research

Wageningen Economic Research a été créé il y a plus de soixante-dix ans en tant que fondation pour l'agriculture et l'économie (stichting Landbouw-Economisch Instituut L.E.I.), à l'initiative de plusieurs organisations agricoles et avec l'appui de l'État.

Pendant la crise des années trente, la question se posa d'avoir une meilleure compréhension des prix des revient en agriculture. Les entreprises le souhaitaient pour améliorer leur gestion et le gouvernement pour donner une base solide à sa politique des prix. Le Comité agricole royal néerlandais (Koninklijk Nederlands Landbouwcomité) a créé finalement le LEI le 1er décembre 1940.

À partir de 1941, les pouvoirs publics ont participé à la gestion et au financement de l'institut. En 1971, le LEI est devenu une fondation ministérielle et ses collaborateurs sont devenus des fonctionnaires. Le contact entre les chercheurs et les entreprises a toutefois été maintenu par le biais de la direction et de divers organes consultatifs. En 1999, le LEI a été privatisé et depuis 2001 il fait partie de Wageningen University & Research centre.

Cet institut qui se consacrait à ses débuts aux prix de revient a vu rapidement ses tâches s'élargir, ce qui se reflète également dans ses effectifs. En 1950, le LEI comptait déjà 175 collaborateurs, un chiffre qui a atteint 324 dans les années soixante du siècle passé. Depuis, les effectifs se sont pratiquement maintenus à ce niveau, avec des hauts et des bas.