Onderzoek naar microplastics wijst nog geen grote risico’s uit, volgens Europese topwetenschappers

Nieuws

Onderzoek naar microplastics wijst nog geen grote risico’s uit, volgens Europese topwetenschappers

Gepubliceerd op
15 januari 2019

Onderzoek naar microplastics en nanoplastics wijst uit dat er nog geen grote risico’s zijn voor mensen en omgeving, behalve op zeer geconcentreerde schaal. Het bewijs is echter nog beperkt en de situatie kan veranderen als de vervuiling in huidig tempo blijft toenemen. Dat is de conclusie van een groep experts onder leiding van professor Bart Koelmans van Aquatische Ecologie en Waterkwaliteitsbeheer van WUR, in een Evidence Review Rapport gepubliceerd bij SAPEA. Dit rapport geeft input voor de komende Scientific Opinion van de Europese Commissie’s Group of Chief Scientific Advisors in 2019.

Het SEPEA rapport is gebaseerd op uitgebreid onderzoek met data uit zowel natuurwetenschappen en computer modellering, als sociale wetenschappen, politieke wetenschappen en gedragswetenschappen. Microplastics – stukjes plastic kleiner dan 5 mmm – zijn gevonden in de lucht, de bodem en sediment, zoetwater, zeeën en oceanen, planten en dieren en in componenten van het menselijk dieet. Deze stukjes zijn afkomstig van verschillende bronnen, waaronder plastic producten, textiel, visserij, landbouw, industrie en overig afval.

Het rapport laat ook zien dat experimenten met hoge concentraties nano- en microplastics schadelijke effecten hebben voor omgeving en organismen. Hoge concentraties kunnen leiden tot ontstekingen en stress. Hoewel de auteurs benadrukken dat de concentraties op dit moment nog onder deze drempelwaarde blijven, is er meer bewijs en onderbouwing nodig om de effecten goed te kunnen inschatten. Dit geldt met name voor de nanoplastics, die zeer moeilijk te meten en te analyseren zijn.

Professor Bart Koelmans, voorzitter van de SAPEA werkgroep, zegt: “Er is nog weinig onderbouwing en nano- en microplastics zijn van nature zeer complex, maar er is geen reden om aan te nemen dat er op dit moment grote risico’s zijn voor mensen en omgeving. Dit betekent niet dat we aan moeten nemen dat er helemaal geen risico is. Eén ding is wel zeker: de concentraties microplastic in onze omgeving nemen toe. Als we in huidig tempo doorgaan met vervuilen, hebben we in de toekomst een probleem.”