Nieuws

Micro-organismen zetten organisch afval om in hoogwaardige vetzuren

Gepubliceerd op
18 februari 2021

Van pindakaas en chocola tot shampoo en wasmiddel: in veel producten zijn vetzuren en oliën verwerkt. Meestal zijn deze niet-duurzaam geproduceerd uit aardolie of palmolie. In een nieuw TKI-project werkt Wageningen Food & Biobased Research aan veelbelovende, duurzame alternatieven door micro-organismen aan het werk te zetten. Doel: vetzuren en oliën voor verschillende industriële toepassingen ontwikkelen.

Tailor-made microbial oils and (hydroxy) fatty acids is de naam van het TKI-project, waarin Wageningse onderzoekers samen optrekken met drie bedrijven: Diversey (reinigings- en hygiëneproducten), Seppic (onder meer cosmetica en coatings) en Duynie (verwerking afvalstromen en ingrediënten voor veevoer). Deze bedrijven zijn op zoek naar alternatieven voor gangbare vetzuren uit aardolie of palmolie.

Efficiënt en duurzaam

Deze alternatieven moeten dan wel precies de juiste eigenschappen hebben. Daar moeten micro-organismen voor zorgen. Een geselecteerde gistsoort zet organisch afval zeer efficiënt om in een olie die lijkt op palmolie of zonnebloemolie. Met biologische technologieën kunnen de onderzoekers gericht sleutelen aan de samenstelling van deze vetzuren. Volgens Jeroen Hugenholtz, expertiseleider bij Wageningen Food & Biobased Research, moet het mogelijk zijn om zo vetzuren voor een groot aantal toepassingen te ontwikkelen. “En dat is waar de industrie behoefte aan heeft: aan veelzijdige vetzuren die duurzaam zijn geproduceerd.”

Platform voor microbiële vetzuren

In het project willen de onderzoekers allereerst laten zien dat grootschalige productie van microbiële vetzuren mogelijk en betaalbaar is. Daarnaast is het de bedoeling dat de deelnemende bedrijven realistische alternatieven voor vetzuren uit aard- en palmolie in handen krijgen. Uiteindelijk wil Wageningen Food & Biobased toe naar een universeel platform voor microbiële vetzuren op maat.