Gerecyclede kunststoffolie heeft een geurtje, hoe je het ook scheidt

Nieuws

Gerecyclede kunststoffolie heeft een geurtje, hoe je het ook scheidt

Gepubliceerd op
22 juni 2020

Huishoudelijk kunststofverpakkingsafval kan thuis apart worden gehouden (bronscheiding) of later uit restafval worden gescheiden (nascheiding). Onderzoek van Wageningen Food & Biobased Research wijst nu uit dat er geen significant verschil is tussen de hoeveelheid moleculaire verontreiniging in gerecycled materiaal uit beide recyclesystemen. De onderzoekers richtten zich vooral op de geur van het gerecyclede verpakkingsmateriaal, omdat dat één van de merkbare effecten is van moleculaire verontreiniging.

‘Van ranzig en nootachtig tot aards en muf’

De onderzoekers voerden uitgebreide analyses uit en legden gerecyclede folies uit bronscheiding en nascheiding voor aan een geurpanel. “Materialen uit beide recyclingwijzen bleken te geuren, maar op een andere manier”, licht onderzoeker Ingeborg Smeding toe. “Foliemateriaal uit bronscheiding ruikt vooral ranzig en nootachtig, terwijl het materiaal uit nascheiding met name aards en muf ruikt.” De opdrachtgevers, waaronder de gemeenten Utrecht, Den Haag en Amsterdam, nemen de uitkomst van het onderzoek mee in de keuze voor een toekomstig afvalinzamelsysteem.

Recyclewijze beïnvloedt geur

De bron- en nagescheiden folies werden tijdens het onderzoek op verschillende manieren gerecycled. “Om weer kunststofproducten te maken van verpakkingsafval, moet je het malen, wassen en onder druk samensmelten tot kunststofkorrels. Dat laatste noemen we extrusie. De invloed van de wastemperatuur, loogtoevoeging tijdens het wassen en het gebruik van vacuüm tijdens extrusie, op de uiteindelijke geur van het materiaal is onderzocht”, aldus Smeding.

Zo bleek bij folies uit bronscheiding onder andere dat warm wassen met loog geen invloed heeft op de geur; wel is de concentratie van vluchtige stoffen afgenomen na extrusie. Bij foliemateriaal uit nascheiding heeft de recyclingwijze en extrusie volgens het geurpanel wel direct invloed op de geur. Bij verhitting door extrusie nadat het in koud water is gewassen, ruikt het materiaal scherp en verbrand. Terwijl die geur bij verhitting na wassen in warm water en/of met loog niet ontstaat. Het gewassen foliemateriaal ruikt dan juist aards en muf en bij gebruik van loog zeepachtig.

Ondanks wassen blijft gerecycled materiaal dus geuren, zowel bij bronscheiding als nascheiding. De uiteindelijke keuze voor een inzamelsysteem zal afhangen van de bredere context waarin veel factoren een rol spelen: niet alleen de technische aspecten, maar ook economische en sociaal maatschappelijke factoren.