Promotie

Evolution, role and mechanism of prokaryotic Argonaute proteins

Samenvatting

Argonaut-eiwitten zijn aanwezig in veel bacteriën, maar welke functie het heeft is lang onbekend geweest.

In deze thesis wordt aangetoond dat Argonaut-eiwitten functioneren als een bacterieel immuunsysteem. Dit systeem beschermd tegen ziektemakers zoals virussen en plasmiden. Argonaut-eiwitten doen dit door eerst een klein stukje van het DNA van de ziektemaker te pakken. Hierna wordt het stukje DNA gebruikt als ‘gids’. Als het Argonaut-eiwit een stukje DNA met dezelfde sequentie tegenkomt, wordt dit DNA gebonden en geknipt. Hiermee is de ziektemaker onschadelijk gemaakt.

Naast dat dit een interessante fundamentele ontdekking is, is het aan het licht gekomen dat we deze eiwitten ook zelf kunnen programmeren met een klein stukje synthetisch DNA. We kunnen zo Argonaut-eiwitten DNA laten knippen op een locatie naar keuze, wat erg handig is voor onderzoeksdoeleinden.