From Plant to Plastic: Metabolic engineering of plant monoterpenes for biobased commodity chemicals

Promotie

From Plant to Plastic: Metabolic engineering of plant monoterpenes for biobased commodity chemicals

Promovendus EJ (Esmer) Jongedijk MSc
Copromotor dr. MJ (Jules) Beekwilder
dr.ir. AR (Sander) van der Krol
Organisatie Wageningen University, Laboratorium voor Plantenfysiologie
Datum

vr 13 april 2018 13:30 tot 15:00

Locatie Aula, gebouwnummer 362
Generaal Foulkesweg 1
362
6703 BG Wageningen
0317-483592

Externe promotor: prof. dr HJ Bouwmeester

Samenvatting

Jaarlijks worden miljoenen tonnen plastics, bijvoorbeeld polyethylene tereftalaat (PET), geproduceerd van niet-duurzame petrochemische startmaterialen (aardolie). Een alternatief startmateriaal voor bioplastics zijn plant monoterpenen. In dit onderzoek zijn in de plantensoort Salvia dorisiana monoterpenen ontdekt die geschikt zijn voor bioplastics. Deze plant maakt de monoterpenen in kleine kliertjes (trichomen) op het bladoppervlak. De hoeveelheid is echter lang niet genoeg voor toepassing als bioplastics. Daarom is onderzocht hoe de plant precies deze stoffen produceert, en is met deze kennis een productiesysteem opgezet in micro-organismes door middel van metabole engineering. Ook is een eenvoudige manier van bewerken ontworpen om de monoterpenen om te zetten in tereftaalzuur, de bouwsteen van PETplastic. Alles bij elkaar is dit onderzoek een belangrijke stap op weg naar de productie en het gebruik van specifieke moleculen uit planten als alternatief startmateriaal voor biomaterialen. Mogelijkerwijs kan dit de afhankelijkheid van aardolie verminderen, en de duurzaamheid van productieprocessen verbeteren.