Promovendus Maaike de Jong: ‘Vogels houden geen weekend’

Promotie

Promovendus Maaike de Jong: ‘Vogels houden geen weekend’

Lichtvervuiling beïnvloedt niet alleen het leven van mensen, maar ook dat van dieren en de natuur. Welke effecten van onze lantaarnpalen ondervinden dieren? Maaike de Jong onderzocht dit in haar PhD-project, onderdeel van het project ‘Licht op Natuur’. Haar onderzoek voerde ze uit bij het Nederlands instituut voor Ecologie (NIOO-KNAW) en richtte zich op de effecten van lichtvervuiling op vogels.

Promovendus Ms. Maaike de Jong
Promotor prof.dr. ME (Marcel) Visser
Copromotor dr. K Spoelstra
Organisatie Wageningen University
Datum

vr 24 juni 2016 16:00 tot 17:30

Locatie Aula, gebouwnummer 362
Generaal Foulkesweg 1
362
6703 BG Wageningen
0317-483592

Op diverse locaties in Nederland, op de Veluwe en in Drenthe, heeft Maaike met haar team een experiment opgezet. Verschillende kleuren ledlampen en hun effecten op de natuur werden gemeten, op plekken waar het normaal gesproken helemaal donker is. ‘Eerst deden we een controlemeting, en vervolgens hebben we de gekleurde lampen geplaatst.’ Ook een proefopstelling in het lab was onderdeel van het onderzoek. Onderzocht werd of licht effect heeft op vogels, en of er verschil is tussen de kleuren groen, rood en wit.

‘Je ziet gave zwijnen, herten, reeën, mooie vogels en dat lekker buiten.’

Het veldwerk vond Maaike één van de leukste onderdelen van haar promotieonderzoek ‘Je komt in mooie stukjes natuur, plekken waar mensen normaal gesproken niet in mogen. Je ziet gave zwijnen, herten, reeën, mooie vogels en dat lekker buiten.’ Maaike verzamelde niet alleen zelf de data maar zorgde ook voor de coördinatie rondom het project en kreeg hulp van bachelor- en masterstudenten van verschillende universiteiten en hogescholen.

Maar het veldwerk heeft ook z’n nadelen. Maaike: ‘Tijdens het broedseizoen is er een zware piek. Je kan niet zeggen: ik heb vanavond een etentje of feestje waar ik heen wil. Vogels houden geen weekend en het verzamelen van data heeft altijd voorrang. Dat was wel eens lastig. Gelukkig was het veldwerk ook seizoensgebonden en zeker niet het hele jaar door. Maar er zijn maanden dat je alleen maar aan het werk bent en heel vroeg op staat.’

Foto: Kamiel Spoelstra (NIOO-KNAW)
Foto: Kamiel Spoelstra (NIOO-KNAW)

Ondanks dat er uit de resultaten van het onderzoek nog geen concreet beleidsadvies kan worden afgeleid, heeft Maaike wel degelijk het idee iets te hebben betekend. ‘We hebben zeker een discussie op gang gebracht. Door het onderwerp lichtvervuiling vaak onder de aandacht te brengen, via bijvoorbeeld het organiseren van verschillende symposia. Ook hebben we bij een aantal publicaties een persbericht uitgegeven en zo veel aandacht van radio, tv en krant gekregen.’

'Ik ga de wereld redden'

Na haar promotie vertrekt Maaike al snel naar Malawi. ‘Vroeger dacht ik, ik ga de wereld redden. Maar dan ga je biologie studeren en realiseer je je dat dat niet zo heel makkelijk is. Je kan wel in kleine dingetjes bijdragen, maar als je kijkt op wereldschaal zijn er veel grotere problemen. Mijn idee is om in Malawi in de natuurbescherming te gaan werken. Waar we wonen is een bosreservaat, maar weinig geld voor bescherming. Er kan en moet nog veel gedaan worden om ontbossing en versnippering van de regenwouden tegen te gaan.’