Simulating pigs. Understanding their motivations, behaviour, welfare and productivity

Promotie

Simulating pigs. Understanding their motivations, behaviour, welfare and productivity

Promovendus dr.ing. IJMM (Iris) Boumans MSc
Promotor prof.dr.ir. IJM (Imke) de Boer
Copromotor dr.ir. EAM (Eddy) Bokkers
dr.ir. GJ (Gert Jan) Hofstede
Organisatie Wageningen University, Leerstoelgroep Dierlijke productiesystemen
Datum

vr 1 september 2017 13:30 tot 15:00

Locatie Aula, gebouwnummer 362
Generaal Foulkesweg 1
362
6703 BG Wageningen
0317-483592

Virtuele varkens geven inzicht in relatie tussen gedrag, welzijn en productiviteit

De huidige varkenshouderij staat voor de uitdaging om zowel economisch rendabel te produceren als het dierenwelzijn te bevorderen. Een veelgehoorde vraag is: kunnen we productiviteit en dierenwelzijn wel combineren, of gaat het een ten koste van het ander? Dit onderzoek laat zien dat het begrijpen van het gedrag van een varken centraal staat in het beantwoorden van deze vraag. Eetgedrag beïnvloedt bijvoorbeeld productiviteit via groei, maar ook dierenwelzijn via stress en agressie als gevolg van competitie rondom de voerbak. Het bestuderen van virtuele varkens in een computersimulatie geeft inzicht in het ontstaan van gedragspatronen en de relatie van deze patronen met de groei en het welzijn van individuele varkens. Varkens hebben bijvoorbeeld een typisch 24 uurs eetritme met een ochtend- en middagpiek. Resultaten laten zien dat competitie rondom de voerbak tijdens piekuren kan leiden tot zowel een verminderde groei als een verlaagd welzijn. Of de groei en het welzijn van een specifiek varken aangetast wordt, blijkt afhankelijk van de persoonlijkheid van dat varken en zijn of haar groepsgenoten. De afwezigheid van een ochtendpiek kan voor een varken laag in rangorde een indicatie zijn van beperkte groei en een verlaagd welzijn. Informatie over gedragspatronen is belangrijk om problemen bij varkens eerder te herkennen en draagt bij aan een economisch rendabele en diervriendelijke varkenshouderij.