Testimonial

Bodemecoloog Jack Faber over zijn werk bij Wageningen Environmental Research

Als bodemecoloog kijkt Jack Faber naar bodemverontreiniging en beoordeelt de risico’s daarvan voor de omgeving.

Resultaten zijn niet te koop
Jack Faber

De Zuid-Hollandse Krimpenerwaard bijvoorbeeld kampt met grootschalige bodemverontreiniging. In de jaren zestig en zeventig van de vorige eeuw dempten boeren de sloten om hun landoppervlak te vergroten. ‘Daar gebruikten ze van alles voor,’ zegt Faber. ‘Van havenslib tot takkenbossen, maar ook industrieel afval en vermalen koelkasten. Een laagje grond erover en klaar. Maar jaren later bleken er giftige stoffen in te zitten.’ De aanpak van het onderzoek was vernieuwend. ‘Het is altijd de vraag hoeveel je moet meten om voldoende onderbouwing te leveren voor besluitvorming. De wetenschappers hebben er verstand van, maar moeten ook draagvlak bij beleidsmakers zien te verwerven. Daarom werkten we gedurende het hele project samen met partijen uit de regio.’ Maar niet iedereen was blij met de uitkomst. Op de achtergrond stond de onafhankelijkheid van het onderzoek ter discussie. ‘Als onderzoeker moet je je rug recht houden. Resultaten zijn niet te koop. Er is nooit specifiek gevraagd om conclusies te veranderen; dat speelde zich veel meer onderhuids af. Bij Wageningen Environmental Research verrichten we onafhankelijk en zuiver onderzoek. Dat levert soms vervelende conclusies op voor een partij, maar onze wetenschappelijke integriteit staat voorop.’

Lees het hele verhaal zoals gepubliceerd in het boek "Made by Alterra"

Actuele projecten en publicaties van Jack Faber: