Buitenlandse alumni van de WUR vertellen over hun leerschool

Buitenlandse alumni van de WUR vertellen over hun leerschool

Inmiddels komt ruim veertig procent van de Wageningse alumni uit het buitenland. Twee van hen vertellen waar hun studie hen bracht.

'De moderne, grootschalige landbouwmethoden in de tropen zijn de directe oorzaak van enorme milieuproblemen, zoals ontbossing en klimaatverandering,' zegt Gisella Cruz Garcia. 'Daarnaast biedt dit systeem geen voedselzekerheid voor meer dan een miljard mensen. Door de landbouw gevarieerder te maken en ook wilde plantensoorten te benutten, kunnen we de milieuproblemen het hoofd bieden én daarnaast de voedselzekerheid vergroten.

De gepassioneerde onderzoekster, geboren in Peru, studeerde biologie aan de Landbouwuniversiteit van La Molina. In 2002 ontmoette ze tijdens onderzoek in de Andes haar Nederlandse man Paul Peters. Hij studeerde in Wageningen, vertelt ze. 'Ik ben met hem mee gegaan, ook omdat ik in Wageningen sociale wetenschappen kon studeren. Dat was een goede aanvulling op mijn kennis van de biologie.'

Tuinbouwers, onderzoek en industrie

Rui Qing Huang kwam aanvankelijk met een ander oogmerk naar Nederland. In 1986 bezocht hij Wageningen om inspiratie op te doen voor een Chinees tuinbouwproject. 'Samen met acht collega’s wilden we leren van de Nederlandse aanpak en technologie kopen voor de bouw van kassen in China,' vertelt Huang. 'Ik was onder de indruk. De techniek was van een hoog niveau. Maar het belangrijkste was de goede communicatie in Nederland tussen tuinbouwers, onderzoekers en de industrie. Die synergie maakt het een sterk systeem.'