Studentenverhaal

Dylan Eikelenboom - Bachelor Thesis

Mijn Bachelor Thesis heb ik gedaan bij de leerstoelgroepen Resource Ecology (REG) en Plant Production Systems (PPS). Mijn taak was om te onderzoeken hoe savannebomen groeien in omgevingen waar regelmatig bosbranden voorkomen.

Ik werd vrij gelaten in hoe ik mijn onderzoek wilde aanpakken.
Als zo’n bosbrand plaatvindt wordt al het bovengrondse plantmateriaal vernietigd en kan de boom alleen maar overleven door reserves te gebruiken die opgeslagen zijn in de wortels. Om dit te onderzoeken heb ik gebruik gemaakt van modellen waarmee ik het groeiproces kon simuleren. Hierbij moest ik met behulp van wiskundige formules een model maken voor de totale groei van de boom, met daarbij opname van water, de mate van fotosynthese, de groei van de bladeren etc. Uiteindelijk kon ik met mijn model gaan ‘spelen’ door allerlei variabelen en parameters te veranderen en te zien hoe goed de boom zou gaan groeien en of hij de bosbranden kon overleven. Mijn Bachelor Thesis vond ik erg leuk om te doen omdat je erg vrij wordt gelaten in wat je wilt doen en hoe. De begeleiders zijn er voor de ondersteuning en voor vragen, niet om voor jou elke beslissing te maken. Hierdoor vinden begeleiders het vaak leuk als jij veel initiatief toont en zelf met leuke ideeën komt die ze zelf misschien nog niet bedacht hadden.