Ruiken - planten vangen geurstoffen op

Planten kunnen ruiken. Planten die worden aangevreten, verspreiden vluchtige stoffen die hun eigen takken verderop een signaal doorgeven, en zelfs door buurplanten worden opgevangen - allemaal om de afweer te verhogen.

Zo blijken acacia's waar een giraf aan knabbelt, geurstoffen te verspreiden die zowel de eigen takken maar ook bomen in de omgeving waarschuwen voor de vijand. Deze detecteren de geurstoffen met hun bladeren. Door de waarschuwing gaat de buurplant, via een ingewikkelde route waarbij plantenhormonen betrokken zijn, in de verdedigingsmodus, ze maken de bladeren onaantrekkelijk om te eten.

Tegen de wind in

“Dit is de reden dat veel giraffen tegen de wind in ‘snacken’," aldus Sander van de Krol, plantenfysioloog van Wageningen University & Research. Bij planten is het ieder voor zich, maar het uitzenden van stoffen kunnen ze niet vermijden. Planten pikken signalen van elkaar op, eigenlijk is dat een soort afluisteren.