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Atlas花园里的微型植物发电厂

Gepubliceerd op
15 februari 2017

瓦赫宁根大学及研究中心的衍生公司Plant-e,近期在瓦大校园里安装了植物发电的试验装置,可以为Atlas楼附近的一块信息展示板提供电能。

植物吸收二氧化碳和水,产生糖类滋养自身不断生长,同时向空气中释放氧气。不过,植物对糖类营养物质的吸收并不完全,因此仍有一部分营养物质通过根茎流失到土壤中,被细菌和微生物分解。Plant-e的装置可以收集上述自然过程中产生的质子和电子,汇聚产生电能。理论上,这就是一个完美的有机电池。

装置的安装

Plant-e是瓦大植物技术研究小组的研究员于2009年成立的公司,一直致力于植物产能的研发、应用与推广。他们的试点装置如今已经遍布荷兰各地,利用植物生长为LED灯和小型电子管提供电能。在瓦大校园里的试点装置,也是Plant-e全国试点网络的一部分。

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Atlas花园里的草地非常适合植物发电装置,它需要在湿润的土壤中才可以正常运转。Plant-e的Tim Crolla解释说,这是因为一部分化学反应要求厌氧条件,而且水也有助于电子的传导。正因如此,植物电池的核心组件被安装在距离信息展示板大约10米的位置,这里地势较低,常年保持湿润。

原理

在植物电池的安装地点,由30根标杆围起的区域就是电力来源所在。产生的电能在地下经由管道传递给信息展示板。为了关闭回路,30根标杆分别固定的软管将空气——尤其是氧气导入土壤;氧气与土壤中的电子、氢离子一起,反应生成负极的水。

Atlas楼路边的信息展示板上用双语(荷兰语和英语)介绍了这个小花园,以及这个微型植物发电厂的原理。夜幕降临时,只需要按下开关,展示板上信息就在灯光中清晰可见。