Nieuws

Bas Haring: iedereen kan onderzoek doen

Gepubliceerd op
11 maart 2018

Hoe kun je op een creatieve manier wetenschap bedrijven? Filosoof Bas Haring inspireerde jonge wetenschappers met ondermeer verhalen over een dode walvis en een 15-jarige kankeronderzoeker, in één van de tien masterclasses op de 100e dies.

Wetenschap wordt vaak uitgevoerd volgens een bepaald stramien. Maar dit kan ook anders, meent Haring. Hij laat zien dat je op een creatieve en speelse manier wetenschap kunt bedrijven. Tijdens zijn lezing geeft hij enkele inspirerende voorbeelden van mensen die buiten de lijntjes durfden te kleuren.

Succescolle wetenschappers hebben vaak sterke persoonlijke drijfveren
Bas Haring

Dat begint al bij het stellen van de onderzoeksvraag. ‘Vaak laten onderzoekers zich leiden door vragen die hun aangereikt worden, bijvoorbeeld vanuit de leerstoelgroep of een project’, vertelt Haring. Volgens hem is het goed om ook je eigen vragen te stellen. ‘Veel succesvolle wetenschappers hebben sterke persoonlijke drijfveren.’

Ter illustratie laat hij een filmpje zien van middelbare scholier Jack Andraka, die op 15-jarige leeftijd een veelbelovende en betaalbare test voor pancreaskanker bedacht. Iets waar de wetenschap tot dan toe nog niet in was geslaagd. Andraka raakte gefascineerd door het onderwerp nadat een hechte vriend van de familie stierf aan de ziekte.

- Helaas, uw cookie-instellingen zijn zodanig dat de Video niet getoond kan worden - pas uw permissie voor cookies aan

- Helaas, uw cookie-instellingen zijn zodanig dat de Video niet getoond kan worden - pas uw permissie voor cookies aan

- Helaas, uw cookie-instellingen zijn zodanig dat de Video niet getoond kan worden - pas uw permissie voor cookies aan

Het illustreert volgens Haring dat iedereen in principe onderzoek kan doen. ‘In de wetenschap wordt je vooral aangemoedigd om samen te werken en dat is ook goed. Maar soms kan het ook alleen. Andraka deed het grootste deel van zijn onderzoek thuis op zijn computer met behulp van Google en Wikipedia.’

Diepzee buffet

Het kan dus goed uitpakken om je eigen vragen te stellen. Daarnaast raadt Haring aan om wat vaker ‘out of the box’ te denken over de methodes die je gebruikt. Marinebioloog Craig Smith is daar volgens hem een mooi voorbeeld van. Smith onderzocht het leven in de diepzee bij Antarctica. Het nadeel is dat het leven op die dieptes schaars is en erg verspreid. Dus creëerde Smith een buffet. Hij regelde een dode walvis, voorzag die van een radiozender en liet hem naar de bodem zinken. Op deze manier vond Smith in korte tijd diverse nieuwe diersoorten in de diepzee. Dit voorbeeld illustreert volgens Haring dat er geen strakke regels zijn over de manier waarop je onderzoek moet uitvoeren. En dat je met een klein budget soms al veel kan bereiken.

Lees het hele verhaal over de masterclass van Bas Haring op Resource.

Lees meer over de Dies van WUR