Nieuws

Een baviaan op bezoek

Gepubliceerd op
23 januari 2018

Het was een warme ochtend in het Ugandese Kibale Forest National Park. Studente Denise Eurlings-van der Made zat op de veranda van haar slaapvertrek te werken. Ineens hoorde ze geritsel achter zich. Ze keek geschrokken om en staarde recht in de ogen van een grote mannetjesbaviaan.

Eurlings-van der Made studeerde tussen 2000 en 2006 Biologie bij Wageningen University & Research. Tijdens haar opleiding kon ze het vak Tropische Ecologie volgen bij het onderzoeksstation in het natuurpark Kibale Forest in Uganda. ’Twintig studenten uit verschillende Europese en Afrikaanse landen deden mee. We woonden twee maanden samen in het park en kregen colleges in het onderzoekscentrum. Voor de praktijklessen gingen we het park in.’

Op de dag van de bijzondere ontmoeting met de baviaan was Eurlings-van der Made ziek en bleef alleen achter bij het slaapvertrek. De baviaan zocht in de prullenbak naar eten. ‘We waren eerder gewaarschuwd dat de bavianen agressief kunnen reageren. Toen ik hem zag stond ik in een reflex op en rende recht het open veld in. Mijn hart bonkte in mijn keel. Volgens mij schrok de baviaan net zo hard als ik, want hij rende meteen de andere kant op, het bos in.’

De baviaan bleek een bekende gast op het onderzoeksterrein. Een paar dagen later volgde een tweede ontmoeting. ‘Hij kwam de keuken uitgerend, achtervolgd door de kok die hem met een pan wegjoeg. Volgens de kok kwam de baviaan vaker langs op zoek naar eten.’

Eurlings-van der Made denkt vaak terug aan haar ontmoeting met de baviaan, altijd met een lach. ‘Het is een van de bijzondere gebeurtenissen tijdens mijn studententijd bij WUR.’ Ze  stuurde haar herinnering naar University Fund Wageningen (UFW) ter gelegenheid van het honderdjarig bestaan van WUR. Op de projectsite 100x100 kan ook geld gedoneerd worden voor verschillende projecten die binnen het jubileum worden georganiseerd. De herinneringen worden op de alumnidag (23 juni 2018) tentoongesteld.