Eerste stap naar wereldwijde aanpak aardappelziekte

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Primer paso hacia la lucha global contra la plaga de la patata

Gepubliceerd op
2 juni 2015

Investigadores europeos y empresas preocupadas por la enfermedad de la patata causada por Phytophthora trabajarán más estrechamente con grupos de otras partes del mundo. El primer movimiento se realizó durante la reunión bienal de la red europea EuroBlight, celebrada en Rumania a principios de este mes. También se invitó a colegas de América del Norte, América del Sur y Asia. "Están muy interesados en nuestro enfoque; la forma en que analizamos la variación genética en el campo, por ejemplo", afirma Huub Schepers, especialista en Phytophthora en el centro de investigación Wageningen UR y una de las fuerzas impulsoras detrás de EuroBlight. "A la inversa, podemos aprender mucho de ellos. Cuanto más sabemos de este patógeno, más podemos hacer para diseñar una estrategia integral”.

Huellas dactilares en el campo

El primer paso real implica el intercambio de información acerca de métodos que permitan a los investigadores utilizar las herramientas y los datos de cada uno. En Europa, la industria de la patata obtiene 'huellas dactilares' de Phytophthora infestans frotando partes infectadas de la planta en tarjetas especiales de cartón. Tras ser analizadas estas en laboratorios de Escocia y los Países Bajos, se compilan los perfiles de ADN obtenidos y se genera una imagen de la variación genética en Europa.

La investigación en otras partes del mundo tiende a ser más básica y no incluye un inventario práctico sistemático de este tipo. Aún no está claro si esto podría incluso ser factible en estos otros países. Trabajar junto a las partes comerciales implicadas, como las empresas de protección de cultivos o los cultivadores, también es menos común. "Pero eso fue un proceso gradual aquí también", recuerda Schepers. "Las partes interesadas tienen que estar convencidas de que la investigación precompetitiva es útil. En este punto es quizás donde entramos nosotros”.

Uso más selectivo de productos químicos y variedades de patatas para combatir la enfermedad por Phytophthora

A largo plazo, la cooperación se extenderá más allá del simple intercambio de información. Se ha decidido permitir la participación de redes de otras partes del mundo una vez que se haya puesto en marcha al programa de investigación europeo para estudiar el manejo integral de las plagas (MIP). Los investigadores de EuroBlight presentarán una propuesta de investigación a la Unión Europea. Según Schepers, este es un enfoque único que también se puede aplicar a otras enfermedades importantes de las plantas.

El objetivo último es obtener un mayor control sobre Phytophthora. El inventario europeo, que lleva operativo dos años, ya ha proporcionado a las partes interesadas un mejor conocimiento de las cepas de Phytophthora que están activas en Europa. Esta información permite un uso más selectivo de productos químicos protectores de cultivos y ayuda a los productores a elegir variedades de patata con el grado adecuado de resistencia.

Incorporación de Rumanía

El proceso de seguimiento de la enfermedad por Phytophthora dentro de Europa todavía está en vías de continuación y expansión. Se está prestando más atención a Phytophthora y ampliando el conocimiento sobre este patógeno. El país anfitrión, Rumanía, no ha participado en el seguimiento europeo de la enfermedad hasta ahora, a pesar de que las plantaciones de patata ocupan 190.000 hectáreas de su territorio, lo que la convierte en el mayor productor de patata en Europa. La patata es parte de la dieta básica de la mayoría de la población. La financiación procedente del mundo de los negocios significaría para este país la posibilidad de participar en el inventario a partir del próximo año, al tiempo que reforzaría los vínculos con el Instituto Nacional de Investigación de la Patata.