Regen na de droogte veroorzaakte blauwalgenexplosie

Nieuws

Regen na de droogte veroorzaakte blauwalgenexplosie

Gepubliceerd op
27 augustus 2018

Met de eerste regen na een lange periode van droogte deze zomer spoelden zoveel meststoffen in het oppervlaktewater waaronder zwemwater, dat blauwalgen het water onbruikbaar en gevaarlijk maakten. Onderzoekers van Wageningen University & Research, het Nederlands Instituut voor Ecologie (NIOO) en Braziliaanse universiteiten laten in het tijdschrift Frontiers in Microbiology zien hoe een puls aan meststoffen een explosie van blauwalg veroorzaakt.

Na maanden van droogte en een toenemende verslechtering van de waterkwaliteit door blauwalgen, bracht neerslag (9 augustus) wat verkoeling. Met de neerslag spoelden echter ook meststoffen het oppervlaktewater in. In hun onderzoek dat zij vanaf 2010 verrichtten, keken de onderzoekers naar het effect van dit scenario. Zij bemonsterden 39 verschillende stadswateren, voornamelijk in Noord-Brabant. Telkens namen zij twee monsters. In het laboratorium verrijkten zij een van de watermonsters met meststoffen en het andere monster niet, en zetten beide weg bij normale of hogere temperatuur. “Of het water 20 graden of 25 graden was, maakte niet zoveel uit,” zegt onderzoeksleider Miquel Lurling. “Maar bij beide temperaturen zorgden toevoeging van nutriënten voor een explosie van de aanwezige blauwalgen.”

Vijver met bufferend vermogen

Het onderzoek liet ook zien dat in water waarin bij aanvang al minder meststoffen zitten, een blauwalgexplosie uitblijft. Lurling: “Dit is een heel belangrijke indicatie om de meststoffen in een oppervlaktewater drastisch te reduceren. Een vijver, plas of meer krijgt dan veel meer bufferend vermogen om de negatieve aspecten van klimaatverandering – droogte afgewisseld met een plensbui – te weerstaan. Er zijn diverse technieken om het oppervlaktewater bestendiger te maken tegen algenbloei, bv via onderhoud en het immobiel maken van meststoffen.”

De blauwalg

Blauwalgen zijn in feite bacteriën, cyanobacteriën. Ze groeien in warm zoetwater dat voldoende voedingsstoffen bevat. Wanneer er zoveel blauwalgen in het water voorkomen dat het oppervalk groenblauw gekleurd raakt, spreken we van een algenbloei. Veel blauwalgensoorten maken gifstoffen die bij contact of inslikken gezondheidsklachten kunnen veroorzaken.