Successful knowledge exchange organised by Ethiopian Sesame Business Network

Nieuws

Succesvolle kennisuitwisseling Ethiopische Sesame Business Network

Gepubliceerd op
13 februari 2019

Hoe kunnen we de omvang en kwaliteit van de sesamproductie in Noordwest-Ethiopië optimaliseren? En wat kunnen we leren van andere sesam producerende landen? Met die vragen reisde verschillende delegaties van het Sesame Business Network (SBN*) – gefaciliteerd door Wageningen Centre for Development Innovation- af naar Tanzania, Uganda en India.

Een eyeopener, volgens Florentine Dirks, agro-econoom en organisator van deze learning journies: 'De problemen van boeren zijn vaak vergelijkbaar, maar de oplossingen verschillen per land. Die verschillen brachten ons op nieuwe ideeën, bijvoorbeeld over financiering voor boeren en betaalbare technieken om de productie te verhogen. Die proberen wij nu ook in de praktijk te brengen'

Per land kreeg het gezelschap van agro- en economen een programma op maat met veldbezoeken, presentaties en gesprekken met lokale partijen. De agenda's werden mede bepaald door lokale organisaties waar Dirks mee samenwerkte. Zij regelden ook de contacten met lokale stakeholders en alle logistieke zaken. 'Een aanrader, want zij kennen de lokale markt als geen ander. Dat zorgde voor relevante contacten en een efficiënt programma', vertelt Dirks.

Nieuwe methoden

De Ethiopische delegatie leerde vooral veel over sesamproductie verhogende technieken, methoden voor het leveren van training en publieke diensten én alternatieve vormen van financiering voor boeren. Niet zonder toeval de drie grootste uitdagingen waar Ethiopië voor staat.  Dirks: 'We zagen verschillende voorbeelden van simpele handmatige of mechanische werktuigen die bewerking van het land veel makkelijker maken. Maar ook hoe je betaalbare IT-hulpmiddelen kan inzetten voor het leveren van training en publieke diensten, zoals weersvoorspellingen. En dat je de kosten daarvoor bijvoorbeeld kan dekken met de heffing van een extra marge op de verkoop van input producten, zoals fertilizers. In Ethiopië worstelen we hiermee vanwege het grote aantal huishoudens, de beperkte infrastructuur en de minimale financiële draagkracht van boeren.'

'Warehouse-receipt' system

Tot slot is het krijgen van financiering een probleem voor veel boeren dat alle andere genoemde punten beïnvloedt. Volgens Dirks is het heel belangrijk om – naast leningen – meerdere oplossingen voor handen te hebben. Tanzania heeft dat: het warehouse-receipt system. Dat betekent dat boeren hun graan eerst onderbrengen in een magazijn als onderpand, zodat ze tijd winnen om het juiste moment voor verkoop en de beste afzetkanalen te bepalen om meer inkomen te kunnen genereren. Bovendien kan het magazijn dienen als onderpand voor leningen.

Toepassing in Ethiopië

Terug in eigen land is de delegatie gestart met de vraag hoe ze deze voorbeelden kunnen toepassen in de Ethiopische context. Samen met een agrifinance expert keken ze bijvoorbeeld naar het warehouse-receipt system.  Dirks: 'We zien meteen het voordeel van de opgedane contacten. Naderhand bijsturen en extra informatie opvragen is nu een stuk eenvoudiger.'

Thinking out of the box

Kortom, zowel voor de Ethiopische delegatie als voor de ontvangende partijen was de uitwisseling een succes. Dirks: 'Dit was een uitgelezen kans om thinking out of the box te stimuleren. Niet alleen kwamen we in aanraking met andere oplossingen, maar ook met de bijbehorende context en cultuur. Daar hebben we zeker baat bij, want we zijn door financiële beperkingen in Ethiopië vaak aangewezen op leren uit de dagelijkse praktijk of deskresearch. Met deze reizen konden we onze  praktijkkennis verrijken en kregen we input voor nieuwe, creatieve oplossingen.'

*De volledige naam van dit project is 'Benefit-SBN', SBN is hier als afkorting gebruikt.