Nieuws

Tien jaar onderzoek naar eetbare insecten

Gepubliceerd op
21 maart 2018

Vandaag en morgen staat onderzoek naar eetbare insecten in de schijnwerpers. Arnold van Huis, emeritus hoogleraar Tropische Entomologie aan WUR, is keynote spreker op het symposium Edible Insects. Hij was tien jaar geleden een van de eerste wetenschappers die onderzoek deed naar eetbare insecten. ‘Ik ben drie jaar geleden met pensioen gegaan’, zegt hij. ‘Maar ik besteed nog steeds zo’n vijftig uur per week aan onderzoek naar eetbare insecten.’

Wat heeft onderzoek bij WUR naar eetbare insecten afgelopen tien jaar opgeleverd?
‘Een hoop kennis. En het is zowel binnen wetenschappelijke kringen als in de maatschappij een belangrijk onderwerp geworden. Ons boek Edible insects: future prospects for food and feed security verscheen in 2013 en werd na de presentatie ervan op een congres in Rome al 2,3 miljoen keer gedownload. Het is nu al meer dan 7 miljoen keer gedownload.
‘Consumentengedrag verandert langzaam. In 1997 hield ik een lezing waarin ik voor het eerst eetbare insecten besprak. Toen ik vroeg naar wie had gehoord van eetbare insecten stak een enkeling een hand omhoog. Als ik het nu vraag, weet iedereen dat insecten ook een voedingsbron zijn en heeft de helft van de mensen zelf ooit insecten gegeten.'  

Wat is de grootste uitdaging voor de komende 10 jaar?
‘Voornamelijk zorgen dat wetgeving wordt aangepast op huidige kennis. De black soldier fly is een vlieg die geschikt is als eiwitbron in vee- en visvoer. De vlieg wordt op mest en afvalproducten gekweekt, maar dat mag nog niet in Europese wetgeving. Het laat zien dat de EU er nog niet op voorbereid is.
‘Nog een voorbeeld is een gedachte die voortkomt uit de BSE crisis. Toen werd bepaald dat dieren niet aan vee gevoerd mag worden. Daarom mogen nu insecten niet aan kippen en varkens gevoerd worden, maar wel aan huisdieren en sinds kort ook in de aquacultuur. Ik verwacht dat dit volgend jaar gaat veranderen en dat insecten wel aan kippen gevoerd mogen worden. Bedrijven spelen daar nu al op in, door te investeren in grootschalige productie van insecten. Insecten voor menselijke consumptie is een nog wat lastiger verhaal. Daarvoor is wetgeving nog strenger.’

Doen we echt nog maar tien jaar onderzoek naar eetbare insecten?
‘Ja, wij kregen zelfs in 2010 pas echt een eigen project over het isoleren van eiwitten uit insecten en dat was één van de eerste over insecten als voedsel wereldwijd.’

- Helaas, uw cookie-instellingen zijn zodanig dat de Video niet getoond kan worden - pas uw permissie voor cookies aan

Mei tot augustus komen eetbare insecten ongetwijfeld weer aan bod tijdens evenementen van 100 years WUR. Die maanden staan in het teken van Food.

Bekijk de website voor meer informatie over symposium Edible Insects.