Nieuws

Nalaten aan WUR: ‘Met wetenschappelijk onderzoek komt de wereld verder'

Published on
22 november 2023

Wat motiveert mensen om te doneren aan WUR? ‘Wageningen ziet het belang van fundamenteel onderzoek, en daar geloof ik zelf ook sterk in’, zegt Ton van der Heijden, die een groot deel van zijn erfenis aan University Fund Wageningen nalaat.

Ik had altijd al het idee om een deel van mijn erfenis na te laten aan een goed doel’, zegt Ton van der Heijden. ‘Maar dan wel graag iets met een wetenschappelijke basis. Omdat daar de wereld voor mijn gevoel verder mee komt.’ Hij wil ten minste een groot deel van zijn erfenis nalaten aan Wageningse onderzoek en zijn zus overweegt ook zoiets. ‘We hebben beiden geen kinderen, en ook geen directe familieleden die nog in leven zijn.’ Van der Heijden studeerde een aantal jaar natuurkunde, gevolgd door een lange succesvolle loopbaan in de ICT. ‘Ik heb altijd een brede interesse gehad, zelf woon ik in een landelijk gebied en biologie, ecologie en duurzaamheid vind ik interessante onderwerpen. Ik heb er boekenkasten vol mee staan.’

Opmerkelijk is dat Van der Heijden geen alumnus is. Maar hij wist wel dat Wageningen veel onderzoek doet op de gebieden waar zijn interesse naar uitgaat. ‘Ik was er nog nooit geweest, dus mijn zus en ik hebben een vakantie gepland in Wageningen. Later zijn we op uitnodiging van het University Fund Wageningen ook nog een dag op de campus op bezoek geweest.’ Broer en zus Van der Heijden kregen een rondleiding en een aantal lezingen over onderwerpen van hun keuze. ‘Ik heb van tevoren aangegeven welke onderwerpen we interessant vinden, zoals gifvrije gewasbescherming, biologische afbraak van plastic en de mogelijkheden van algen en zeewier voor het vastleggen van CO2, voedselproductie en de productie van biobrandstof en duurzaam bouwmateriaal. Wat dat betreft is WUR een instituut van wereldformaat.’

Plastic en kunststof

Van der Heijden vindt het belangrijk dat het geld gebruikt wordt om de langetermijnuitdagingen van deze wereld aan te gaan. ‘Plastic en kunststof zullen ons nog lang achtervolgen, en de voedselvoorziening in de toekomst is voor mij tevens een belangrijk punt, ook in verband met de CO2-uitstoot.’ Een ander belangrijk aspect voor Van der Heijden is dat WUR niet alleen toepassingsgericht onderzoek doet. ‘WUR ziet het belang van fundamenteel onderzoek, en daar geloof ik zelf ook sterk in.’ Hij heeft dan ook nadrukkelijk op laten nemen in zijn testament dat een deel van het geld naar fundamenteel onderzoek moet gaan. Zelf probeert Van der Heijden waar mogelijk nu ook zijn steentje bij te dragen. ‘Ik heb zonnepanelen en een paar jaar terug heb ik ook vloerverwarming en een warmtepomp laten plaatsen. In de tuin vervang ik zoveel mogelijk de tegels voor bijvoorbeeld boomschors. Mijn zus vindt duurzaamheid ook belangrijk, zij heeft bijvoorbeeld behoorlijk last van vliegschaamte, wat best lastig is als je in Spanje woont.’

Schenken via een testament

Het University Fund Wageningen is het goede doel van Wageningen University & Research (WUR). Via dit fonds kunnen mensen bijdragen aan onderzoek voor een duurzame toekomst, aan talentontwikkeling van studenten, bijvoorbeeld via studiebeurzen, of aan ondernemerschap. Met de steun van donateurs kan het fonds activiteiten en projecten realiseren waar geen reguliere financiering voor beschikbaar is.

Erfstelling of legaat

Steeds meer mensen nemen één of meerdere goede doelen op in hun testament. Een manier om dat te doen is via een zogeheten erfstelling. Daarbij wordt bijvoorbeeld een fonds benoemd tot mede-erfgenaam, naast eventuele familieleden, vrienden en andere organisaties. Het fonds krijgt daarmee recht op een deel van de nalatenschap. Een andere optie is schenken via een legaat. Daarbij is in het testament opgenomen dat bijvoorbeeld het University Fund Wageningen een bepaald bedrag of een percentage van de nalatenschap zal ontvangen. Via een legaat kan ook een goed zoals een huis, een schilderij of een aandelenportefeuille worden nagelaten. Daarbij kan worden vastgelegd dat de nalatenschap ten goede komt aan een specifiek doel, bijvoorbeeld onderzoek, studiebeurzen of het erfgoed van de universiteit. Voor meer informatie over schenken aan WUR via het testament, zie de Univeristy Fund Wageningen website.