Project

Rift valley fever vectorcompententie

Rift Valley fever virus (RVFV) is een RNA virus dat door muggen wordt verspreid onder gedomesticeerde herkauwers (schapen, geiten, runderen). Drachtige ooien en pasgeboren lammeren zijn het meest gevoelig voor RVFV infectie. Infectie van deze dieren resulteert in abortus en sterfte, respectievelijk. Sterfte onder jonge geiten en runderen kan echter ook aanzienlijk zijn. Naast landbouwhuisdieren kan ook de mens geïnfecteerd raken met het virus.

Infectie van de mens resulteert doorgaans in milde ziekteverschijnselen, hoewel ernstige complicaties optreden in ~1% van de geïnfecteerde individueen. De meest ernstige complicaties zijn encephalitis en hemorrhagische koorts, welke fataal kunnen aflopen. Het virus wordt in endemische gebieden (Afrika en het Arabische Schiereiland) verspreid door muggen van de geslachten Aedes en Culex. De mug die in Nederland het meest voorkomt is Culex pipiens, een mug die geassocieerd werd met de grootste RVF uitbraak uit de geschiedenis (Egypte '77). Eerder onderzoek bij CVI heeft aangetoond dat Nederlandse Culex pipiens muggen geïnfecteerd kunnen worden met RVFV en dat na een incubatie periode van 3 weken in ~10% van de geïnfecteerde muggen het virus in het speeksel wordt aangetroffen. Deze experimenten werden echter uitgevoerd met een hoge dosis virus en bij een hoge omgevingstemperatuur. In het huidige project wordt onderzocht wat de minimale infectieuze dosis is voor de mug en wat de invloed is van de omgevingstemperatuur. Vervolgens wordt onderzocht hoe efficient het virus wordt overgedragen van viremische lammeren naar de mug. Deze kennis zal nieuwe inzichten geven in de epidemiologie van het virus en gebruikt kunnen worden voor het verbeteren van transmissie modellen.   

Publicaties