Data delen voor voedselzekerheid, G8 conferentie ‘Open Access Data for Agriculture’

Nieuws

Data delen voor voedselzekerheid

Gepubliceerd op
3 mei 2013

Data kun je niet eten, maar als iedereen gratis toegang heeft tot informatie die kan helpen de productie en distributie van voedsel te verbeteren dan kunnen innovaties die de voedselzekerheid vergroten niet uitblijven. Dat was het thema van de G8 conferentie ‘Open Access Data for Agriculture’ op 29 en 30 april in Washington. Ook Sander Janssen, onderzoeker bij Alterra Wageningen UR, sprak op die conferentie.

Van ruwe data naar relevante kennis

Met de ruwe data die overheden jarenlang met gemeenschapsgeld verzameld hebben, en nog steeds verzamelen, kan een boer vaak niet zo veel. Maar geef de data vrij en je zult zien dat er wereldwijd allerlei knappe koppen zijn die toepassingen weten te bedenken waardoor die data bruikbaar worden voor het brede publiek, bijvoorbeeld door handige apps te ontwikkelen die gebruik maken van gratis beschikbare satellietbeelden, weersvoorspellingen, grondstofprijzen, enzovoorts.

Nationale satellietbank

Dat het openbaar toegankelijk maken van data kan leiden tot versnelde innovaties liet Janssen ook zien aan de hand van enkele voorbeelden in zijn presentatie. Zo heeft de Nederlandse overheid voor viermiljoen euro satellietbeelden opgekocht en gratis beschikbaar gesteld in een nationale satellietbank. Bedrijven en onderzoeksinstellingen werken nu samen aan tools die het bijvoorbeeld mogelijk maken de waterbergingscapaciteit van gebieden te berekenen of veranderingen in de natuur te monitoren. Ook voor precisielandbouw worden satellietbeelden gebruikt om de staat van gewassen waar te nemen en daar vervolgens gerichte maatregelen op toe te passen.

Ontwikkelingslanden

Overheden van de meeste Europese landen, de Verenigde Staten, Canada, Australië en Nieuw-Zeeland geven gratis toegang tot alle data die met publieke middelen verzameld zijn. In ontwikkelingslanden gebeurt dat echter nog maar mondjesmaat. “Ghana en Kenia hebben nu als enige twee Afrikaanse landen ‘open data portalen’. Daar heb ik op de G8 conferentie ook het één en ander van laten zien”, vertelt Janssen enthousiast.

Innovatie stimuleren

Dat het openbaar toegankelijk maken van informatie de innovatie stimuleert, staat volgens Janssen buiten kijf. “Sprekers op de conferentie gaven aan dat er in de VS al veel is veranderd in de gezondheidszorg en de energiesector dankzij open access”, zegt Janssen. Bijvoorbeeld: “Burgers kunnen nu heel eenvoudig en snel op een app zien in welk ziekenhuis ze terecht kunnen voor een behandeling.” Met andere woorden, open access zorgt voor transparantie van overheidsinstanties en maakt burgers zelfstandiger.

Serious gaming

Ontwikkelaars van computerspellen kunnen dankzij open access gebruik maken van dezelfde ruwe data die wetenschappers gebruiken om modellen te ontwikkelen die de effecten voorspellen van veranderende omstandigheden, beleidskeuzes en beheersmaatregelen. Zo zijn er ‘serious games’ ontstaan, simulaties van de werkelijkheid. Een voorbeeld van zo’n spel is Farm Defenders. Meer dan een spel is het lesmateriaal dat de situatie waarin Afrikaanse boeren opereren zo reëel mogelijk nabootst.

Lesmateriaal en onderzoeksdoeleinden

Ook Wageningen UR ontwikkelt serious games, zoals African Highland Farmer, Serious Sims en Economie simulatie. Dat zijn games die uitdrukkelijk bedoeld zijn als lesmateriaal. Maar Wageningen UR werkt ook aan simulaties om data te verzamelen, bijvoorbeeld over hoe mensen handelen in bepaalde situaties. Eén zo’n simulatie die het mogelijk maakt het gedrag van mensen te observeren is de virtuele supermarkt. Middels deze software, medeontwikkeld door Wageningen UR, kan worden gemeten hoe aanpassingen aan het assortiment of de winkeluitstraling het koopgedrag van ‘consumenten’ beïnvloeden.

Open IT-platform

Aan een virtueel platform (Future Internet space, oftewel FIspace) waar alle spelers uit de agrifood sector informatie met elkaar kunnen delen werkt Wageningen UR eveneens mee. Sjaak Wolfert van LEI Wageningen UR coördineert dat project. "Binnen FIspace komt een soort App Store met applicaties waar de sector behoefte aan heeft. Zowel bedrijven uit de agrifoodketen als app-developers kunnen ideeën aanleveren voor nieuwe apps", vertelt Wolfert. Hij benadrukt dat niet alle data die bedrijven op FIspace zetten openbaar zullen zijn. "Maar het platform is wel open access. En apps zullen waarschijnlijk deels gevoed worden met open access data", licht Wolfert toe.